83

De koningin is oud. Of nee, laten we feitelijk blijven: de oud-koningin is oud. Drieëntachtig werd ze zondag, dat scheelt maar een paar jaar met mijn oma’s. Kinderen die Beatrix nooit als staatshoofd hebben gehad, gaan dit jaar naar groep vijf.

Maar wat een vrouw, hè. Ik zou mezelf allesbehalve monarchist noemen en toch, als ik de foto bekijk die de Rijksvoorlichtingsdienst ter ere van haar verjaardag vrijgaf, voel ik een diep respect.

Drieëndertig jaar een land leiden – wat zeg ik; drieëntáchtig jaar lang representatief zijn. Doe het haar maar na.

Ik moet ineens denken aan de begrafenis van Juliana in 2004. Ik zat toen zelf in de brugklas en vond vooral zee van witte bloemen indrukwekkend, maar herinner me dat het voor mijn moeder echt een moment was. Het was toch ‘haar’ koningin, waarvan we met z’n allen afscheid namen. Zo zal het voor mij zijn als Beatrix er op een dag niet meer is. Ik hoop dat ik die tijd ook een kind heb dat getuige is van dat verdriet, en het zich jaren later nog herinnert.

Ook respect kun je doorgeven.

(Foto: RVD)
0

Gaat het wel goed met me? | vlog

Hoera, de eerste vlog van 2021! Waarom dat zo lang duurde? Ik vertel erover in deze video. Verder ontdek ik shoppen via Vinted (no spon!), ben ik bezig met een ‘koud douchen’-experiment én krijg ik goed nieuws van de fysio.

0

Thuiswerken 2.0

Weet je nog dat ik een rijtje tips verzamelde na “al” vier maanden thuiswerken? Little did I know… We zijn nu bijna een jaar thuis kantoortje aan het spelen, dus het leek me hoog tijd jullie te voorzien van een frisse set aanmoedigingen.

Go get ’em, kantoortijger.

Ga naar buiten vóór de werkdag begint

Loop een rondje, stap desnoods op de fiets – maakt niet uit, als je maar even de deur uit bent. Ook op drukke dagen; echt, alleen een blokje om van vijf minuten maakt al een wereld van verschil. Zie het als ‘naar je werk gaan’. Is je huisgenoot nog thuis, dan kun je dat zelfs hardop roepen: dag schat, ik ben naar kantoor! (Nee, dat is niet raar, of nou ja een béétje dan, maar barre tijden vragen om creatieve #coronamaatregelen.)

Moeilijk om jezelf te motiveren? Haal je collega’s over om een competitie te starten in de Ommetje-app. Bij Einder is het al weken een spannende nek-aan-nekrace, en aangezien je BONUSPUNTEN krijgt als je vóór 9 uur ‘s morgens een Ommetje loopt, is ons hele team tegenwoordig ruim voor die tijd al aan de wandel. ;-)

O ja, en houd je niet van sporten, bedenk je dan dat bewegen niet alleen goed voor je lijf is. Ook je hersens houd je er gezond mee! Anders gezegd: na een ochtendwandeling kun je de rest van de dag beter nadenken. Komt dat Ommetje ook nog je carrière ten goede.

En zeg nou zelf, dit soort uitzichten zijn geen straf.

Kleed je aan

Nee, natuurlijk hoef je niet totally fashionable te zijn. In deze koude winterdagen zit ik ook altijd met sloffen om m’n voeten en een dekentje over m’n benen achter mijn bureau.

Maar trek tenminste wat fatsoenlijks aan. Ja, ook als je niet hoeft te videobellen. Het ritueel van aankleden, tandenpoetsen, haren kammen en eventueel iets op je gezicht smeren helpt je om de switch naar ‘werkmodus’ te maken.

Te veel moeite om dit élke dag te doen? Blaas het concept Casual Friday nieuw leven in en trakteer jezelf op een pyjamawerkdag als je de rest van de week aangekleed ‘op je werk’ bent verschenen.

Creëer een werkplek

Oké, de eerste zes maanden van dit hele thuiswerkgedoe zat ik gewoon aan de keukentafel. Tijdelijke situatie immers, dacht ik toen nog, en pre-corona werkte ik ook altijd gewoon beneden op mijn thuiswerkdag.

Maar ja, toen had ik welgeteld één thuiswerkdag per week – ik gebruikte ‘m om ongestoord zaken uit te werken en intussen sociaal een beetje op te laden.

Als je elke dág thuiswerkt, heb je een gedegen werkplek nodig. Liefst in een aparte ruimte, zodat je na de werkdag letterlijk de deur achter je dicht kunt trekken. Woon je klein, maak dan in elk geval een dagelijks ritueel van het op- en afbouwen van je werkplek: ‘s morgens installeer je je laptop en eventuele externe toetsenbord/beeldscherm, aan het eind van de dag berg je ze weer op, samen met de notitieblokken, post-its en lege koffiemokken die zich hebben verzameld.

Ja, dat kost even wat moeite. Maar geloof me, zo’n ritueel dient een doel: ook deze handeling helpt je om de overgang van werk naar privé te markeren.

Neem op tijd pauze (sowieso: neem pauze!)

Sinds ik boven een werkplek heb, lunch ik niet meer achter mijn MacBook. In plaats daarvan loop ik zónder laptop en telefoon naar beneden, smeer mijn boterhammetjes en eet ze rustig op met een boek of tijdschrift voor m’n neus.

En eerlijk is eerlijk: dat komt mijn productiviteit in de middag enorm ten goede.

Ook rond lunchtijd wandelen (yep, daar is-ie weer) is een lekkere break. O ja, en mijn fysiotherapeut M zweert bij powernaps – even twintig minuutjes liggen en en dan weer opgefrist door. Wel een wekker zetten!, anders beland je in een diepere slaapfase en word je mega-groggy wakker. Dat was nou net níet de bedoeling.

Pro-tip: plan een half uurtje telefonisch bijkletsen in met een vriendin. En doe dat wandelend, zo sla je mooi vier vliegen in één klap: sociaal contact, beweging, daglicht én pauze.

Plan ook ‘schakeltijd’ in

Bedenk dat je voorheen tussen verschillende taken automatisch een kleine pauze had. De vergadering was afgelopen, je kletste nog wat na met twee mensen en haalde een kop koffie of thee. Of je was naar een afspaak buiten de deur geweest en zat daarna een tijdje in de trein of auto terug naar kantoor.

Al die schakeltijd of ‘tussentijd’ verdwijnt ongemerkt, nu je de hele dag achter je beeldscherm zit te Teamsen. Voor je het weet beland je in een soort videovergaderingmarathon from hell. Gelukkig kun je dat voorkomen door voor én na elk gepland overleg 15 tot 30 minuten ‘uitloop’ te blokken in je agenda.

Kun je mooi meteen je actiepuntjes verwerken / de volgende meeting voorbereiden / een spoedje afhandelen / even een kop thee halen. En tijdens het overleg zelf zit je ook niet meer zo op hete kolen.

Praat met je collega’s

En dan dus niet alleen over werk, he. Plan af en toe een koffieafspraak in waar je elkaar gewoon even onder vier ogen rustig kunt spreken. Want hoe gaat het nou écht?

Sowieso is het superbelangrijk dat je in je team eerlijk kunt zijn over hoe je je voelt onder deze hele situatie. Dat jullie naar elkaar durven uit te spreken wat er misschien níet goed gaat. Of dat je gewoon even baalt van het hele gedoe. Dat je kantoor mist. En dat je kinderen je zo onderhand tot waanzin drijven, kunnen die scholen alsjeblieft zo snel mogelijk weer opengaan?!

Alleen al dat kunnen zeggen, lucht vaak enorm op. Ik durf te wedden dat je vooral bijval oogst; je bent niet de enige die worstelt. En cliché maar waar, gedeelde smart is in dit geval écht halve smart.

Wees lief voor jezelf

Moeten we kazig afsluiten? Ja, we moeten kazig afsluiten.

Maar echt. Het is niet makkelijk, jongens. Vooruit, er zijn vast mensen die zichzelf elke dag op wonderbaarlijke wijze moeiteloos gefocust en gemotiveerd houden. Maar voor de rest van ons is het normáál om af en toe een off-day te hebben. Sterker nog: pre-corona had je waarschijnlijk ook wel eens zo’n BLUH-dag, dus het is niet gek dat je dat nu zelfs wat vaker hebt.

Gun jezelf die tijd.
Je doet het super.

Pro-tip: schrijf aan het einde van elke dag 3 leuke dingen van die dag op. Klinkt arbitrair, maar dit is een hele praktische én effectieve manier om te oefenen met positief denken. Je traint je brein als het ware om een andere, constructievere focus te vinden. Bovendien geeft het houvast; de lijstjes helpen je om de dagen uit elkaar te houden als alles een blur dreigt te worden. Ik voel me significant beter in periodes dat ik dit dagelijks doe.

En als je ochtend dan zó begint, heb je om 8 uur het eerste leuke ding van de dag al binnen.
0

Vrij van WhatsApp

‘Heb je geen WhatsApp?’, vroeg iemand me vandaag.
En mijn eerste gedachte was: o ja, WhatsApp!

Zie je, ik vergeet gewoon telkens om hierover te schrijven – zozeer is het blijkbaar geen issue voor me. Best grappig, want het verwijderen van WhatsApp zo’n anderhalve maand terug was wel degelijk een dingetje. Eigenlijk deed ik er een jaar over om los te komen van de berichtenapp van Facebook, voor ik in december de knoop doorhakte.

Lees hier waarom ik besloot om WhatsApp te verwijderen.

Anyway, ik heb die hele app dus nog geen seconde gemist.

Of nou ja, dat is niet helemaal waar: een kleine week na de grote delete-actie besloten collega’s een online kerstquiz te organiseren waarvoor je WhatsApp nodig had om te overleggen. Om praktische redenen installeerde ik het toen heel even opnieuw, alleen voor die twee uurtjes.

Maar volgend jaar is ook dát geen optie meer, want op 1 januari verwijderde ik mijn account definitief. Yes!

Wacht, definitief?
Inderdaad, ik geloof niet dat ik nog terugkom. Leven zonder WhatsApp voelt stukken relaxter.
Dit ontdekte ik:

  • Het is niet zo dat ik nu een complete kluizenaar ben geworden. Integendeel, ik heb nauwelijks mínder sociaal contact dan eerst. Mijn contacten lopen gewoon via andere kanalen. Ik bel, mail, gebruik Signal en iMessage (maar die laatste twee lang niet zo veel als voorheen WhatsApp). Mooie les: pas nadat je ruimte hebt vrijgemaakt voor wat anders, vormt zich een nieuwe weg.
  • Wél vind ik deze andere vormen van contact prettiger. Als ik tijdens het wandelen bellend bijpraat met mijn moeder of een vriendin, kan ik weken later dat gesprek nog goed terughalen – in m’n herinnering is het bijna alsof ze fysiek naast me liepen. Ook krijg ik ineens gezellige mailtjes van mensen die ik voorheen nooit in m’n inbox tegenkwam, en dat maakt me vrolijk. Conclusie: bellen en mailen beklijft veel meer.
  • Het hielp enorm dat ik in de loop van 2020 vrijwel al m’n regelmatige app-gesprekken had verplaatst naar Signal en iMessage. Zo werd de stap om helemaal te stoppen met WhatsApp een stuk minder groot; ik had al nieuwe gewoontes ontwikkeld. Note to self: alle beetjes helpen.
  • Kiezen voor een leven vrij van WhatsApp voelt als een praktische uiting van ruimte innemen en voor mijzelf kiezen. Per ongeluk bleek het een supergoeie oefening in grenzen aangeven. :-)
0

De seizoenen van je lijf

Dus ik las net het boek De Cyclus Strategie uit (ja sorry het staat er echt zo, met een spatie tussen cyclus en strategie) en ik dacht, laat ik daar maar meteen even wat over schrijven. Want het is razend interessant wat Maisie Hill vertelt, en het zijn dingen die alle mensen aangaan. Alle mensen, ja: als vrouw omdat het over je eigen lijf gaat, en als man omdat het gaat over hoe de andere helft van de wereldbevolking functioneert.

Best relevant, lijkt me.

Nou was het concept van de vrouwelijke cyclus niet nieuw voor mij. Hoewel m’n eigen cyclus de afgelopen drie jaar enigszins was platgeslagen door de Mirena-spiraal, heb ik daarvóór jaren dagelijks mijn basale lichaamstemperatuur gemeten. Ik gebruikte Pearly, een apparaatje van LadyComp (afkomstig van het Duitse bedrijf Valley Electronics; tegenwoordig maken ze verschillende varianten, de Pearly die ik heb is een oudere versie maar het principe is hetzelfde).

Ik wist dus allang dat mijn lichaam een maandelijks ritme had, dat ik me in sommige fasen van de cyclus blij en energiek voel en ik op andere momenten een emotioneel wrak ben. PMS was ook geen onbekende term voor me, zeg maar. ;-)

En toch was De Cyclus Strategie in veel opzichten een eyeopener.

Hill neemt je mee op reis door je lichaam. Welke hormonen spelen een rol in jouw cyclus, wat doen ze in je lijf – en welke invloed hebben ze op je functioneren? Oestrogeen bijvoorbeeld doopt ze het ‘Beyoncé-hormoon’, omdat je je er heerlijk vrouwelijk, uitbundig en sexy van gaat voelen. Progesteron daarentegen maakt dat je je het liefst onder een dekentje wilt verstoppen met een pot thee en chocola, laat mij maar even met rust.

Je maandelijkse ritme, zegt ze vervolgens, kun je indelen in vier ‘seizoenen’. Elk seizoen heeft z’n eigen kenmerken. Als je leert luisteren naar de signalen van je lijf, kun je je leven afstemmen op het ritme van die seizoenen – in plaats van er keihard tegenin te beuken.

Beeld: Maisie Hill, De Cyclus Strategie

Klinkt dit je allemaal nog wat vaag in de oren?
In het kort:

  • Je menstruatie is je winter.
  • De fase tot aan je ovulatie (eisprong) is je lente.
  • Rondom je ovulatie zit je in je zomer.
  • De week voordat je ongesteld wordt is je herfst.

Elk seizoen vat ik hieronder kort samen, op basis van de informatie in het boek. Kleine disclaimer: ik ben geen cyclusdeskundige en deze lijst is niet uitputtend. Dus lees vooral Maisie Hill, zou ik zeggen – zij kan de materie in 180 bladzijden natuurlijk een stuk genuanceerder uitleggen dan ik in één blogpost.

Winter

  • De winter is een tijd van rust en introspectie. Haast je niet.
  • Je kunt je kwetsbaarder voelen – geen goed moment voor ingewikkelde taken die veel stress geven.
  • Je energie is naar binnen gericht; focus op de buitenwereld is vaak moeilijker, maar je kunt heel diep bij jezelf raken.
  • Laat los: opgekropte gevoelens, mensen, situaties, denkbeelden over jezelf…
  • Sta stil bij je behoeftes en bij wat je komende tijd nodig hebt. Waarmee ben ik in gevecht? Wat moet ik op dit moment loslaten? Wat heeft mijn aandacht nodig? Waar wil ik meer van? Maak je hier ruimte voor, dan kun je inzichten en creatieve oplossingen vinden voor problemen waar je al langer mee rondloopt.
  • Pijnstillers kunnen (gelukkig!) je helpen functioneren in deze periode, maar ze kunnen ook dit proces verdoven – waardoor je de wijsheid van je winter misloopt. (Interessante voor mij dit, ik moet altijd een bak ibuprofen slikken omdat ik anders verga van de pijn… hmm.)

DOEN, aldus Maisie Hill:
Op de bank liggen met een boek.
Vanuit huis werken (haha!) met pantoffels aan en een kruik tegen je buik.
Naar buiten gaan tussen de middag.
Een herstellende yinyogales.
Onderweg luisteren naar een podcast of luisterboek.
Met je ogen dicht naar muziek luisteren.
Kijken naar een brandend vlammetje of wuivend gras.
Een warm bad nemen.

Lente

  • Positiviteit en energie! Je lente kan aanvoelen alsof je alles aankan. Je voelt je onbezorgd, speels, weerbaar, nieuwsgierig, creatief, sociaal, gemotiveerd.. allemaal fijne dingen. Jippie!
  • Je geheugen werkt goed, je zit vol ideeën en hebt zin in een uitdaging.
  • Verleidelijk dus ook om meteen HARD te gaan, maar houd je toch een klein beetje in. Je hebt deze energie ook de rest van je cyclus nog nodig.
  • HARD GAAN kan dan weer wel op fysiek vlak. Nu is hét moment om je tijdens je sportuurtjes flink in het zweet te werken.
  • Ben je juist heel moe in je lente? Dat kan een teken zijn dat je in de rest van de maand te veel doet. Maak dus ruimte om aan te sterken: goed eten, genoeg uitrusten.
  • Vragen om jezelf te stellen: wat creeër je en breng je tot bloei? Wat heb je nodig om wat je doet, te laten groeien?
  • Je ziet overal mogelijkheden. De lente is hét moment om iets totaal nieuws te proberen. De wereld ligt aan je voeten! Experimenteer er maar op los…
  • ..maar schreeuw je beste plannen en ideeën nog niet meteen van de daken. Houd ze even voor je, zodat ze kunnen uitkristalliseren in je zomer.
  • Je voelt meer behoefte aan sociaal contact en verbinding met anderen. Plan je sociale gebeurtenissen dus in deze periode (en in je zomer).
  • Het kan lastig zijn om je te concentreren. Hoe dan ook is de lente niet het moment voor perfectie; begin gewoon, het maakt niet uit hoe en wat.

DOEN:
Schrijf je ideeën en plannen op.
Kies tegen het eind van de lente iets om je in je zomer op te richten.

Zomer

  • Je zit in een flow! Je voelt je sterk en flexibel. Het ideale moment om het maximale uit je leven te halen – op persoonlijk en professioneel vlak. Trek je mond open tijdens die vergadering, plan dat interview, spreek voor publiek of vraag om loonsverhoging.
  • Doordat je oestrogeen piekt voel je je ook nog eens super-aantrekkelijk. Je zit lekker in je vel, voelt je avontuurlijk, bent spraakzaam en legt makkelijk contact met anderen.
  • Zomer is de tijd om JA te zeggen tegen alles wat op je af komt. Trap het gaspedaal maar in! Maar let wel op voor wannéér je beloftes doet: je wilt niet in je enthousiasme per ongeluk je hele herfst vol plannen…
  • Fysiek schijn je ook (een beetje) te veranderen: je gelaatstrekken zijn zachter en symmetrischer, je huid straalt en anderen ervaren je lichaamsgeur als prettiger.
  • Je hoofd is helder en je hebt zin in feest.
  • Heb je taken die je een beetje spannend of ingewikkeld vindt? Of klusjes die je al tijden uitstelt? Dit is het moment om ze op te pakken.
  • Geniet in deze periode volop van contact met anderen; laat je maar zien, stel je kwetsbaar op, deel je ideeën. Je bent ook meer geneigd naar anderen te luisteren en hun kritiek in je op te nemen zonder er emoties aan te koppelen. Goed moment dus om feedback te vragen.
  • Voel je weinig behoefte om zelf naar voren te stappen? Je kunt je zomer ook benutten om je hard te maken voor anderen; om jouw stem te gebruiken om die van een ander te versterken. Of om de gevestigde orde eens uit te dagen.
  • Voor sommige mensen is de zomer een wat té wilde rit – ze kunnen zich moeilijk concentreren en storten in na hun ovulatie. Goed om te weten als dit voor jou geldt. Je kunt leren om je energie beter te verdelen.

DOEN:
Maak ruimte in je agenda voor leuke en sociale dingen.
Ga naar een cursusweekend, woon een netwerkevenement bij.
Weinig focus op je werk? Wandel regelmatig tussendoor, praat bij met collega’s, ga lunchen met klanten. Kun je daarna weer fris aan de slag.
Probeer een nieuwe stijl of outfit.
Houd je successen bij – ook als je nu helemaal geen zin hebt om alles vast te leggen. Straks in je herfst ben je jezelf dankbaar; je hebt een verslag nodig om straks je innerlijke criticus weerstand te bieden.

Herfst

  • Tja, het leven kan niet alleen maar feest zijn… na de ovulatie verandert je stemming. Je voelt je chagrijnig, snel geïrriteerd, verdrietig, moe of al die dingen. Dit zijn vaak de dagen waarop je je shit voelt en niet weet wat er aan de hand is, totdat je ongesteld wordt. Aha, dát was het!
  • Erachter komen op welke dag je herfst begint (door je cyclus bij te houden) kan een een groot verschil maken. Als je weet wanneer je je wiebelig gaat voelen, kun je daarop anticiperen.
  • In de herfst voel je steeds meer behoefte je terug te trekken. Je energie loopt terug en je wilt je graag focussen op wat voor jou belangrijk is. Niet op bezoek bij verre familie, veel liever in je eentje een film kijken.
  • Je bent gevoeliger voor kritiek – van anderen én van jezelf. Je roze bril is weg, zeg maar, en je ziet alleen nog maar dingen die niet goed zijn en anders moeten.
  • Je hebt ook een verlaagde tolerantie voor bullshit.
  • Misschien zul je merken dat in je herfst telkens weer dezelfde zeurende vragen komen bovendrijven. In dit seizoen is je intuïtie je enorm sterk en dat kan je helpen om keuzes te maken. Profiteer daarvan, je hebt nu de helderheid van geest om besluiten te nemen over dingen waarmee je al langer in je hoofd zit.
  • Mogelijk heb je ook fysieke klachten: pijnlijke borsten, opgeblazen gevoel, problemen met je spijsvertering, hoofd- en rugpijn. Alle reden dus om goed voor jezelf te zorgen!
  • Opgelet: probeer je het “JA JIPPIE LEVEN”-gevoel van de zomer in stand te houden, dan brand je snel op. Je herfst is om andere redenen zinvol. Dit is de tijd om te onderzoeken waar alle heftige emoties die je ervaart vandaan komen. Waar gaat het eigenlijk echt om?
  • Hoewel je minder energie hebt, ervaar je wel meer diepe focus en concentratie. Je kunt dingen nauwkeuriger overwegen. Gebruik die vaardigheden om projecten af te ronden.
  • Je bent beter in dingen van een afstandje bekijken; plots zie je het grotere plaatje.
  • In relatie tot je partner kenmerkt de herfst zich door een dynamiek van ‘de ander uittesten’. Neem wat afstand als dat nodig is, maar praat ook steeds met elkaar.
  • De herfst is ook een tijd om te snoeien – zodat je meer plezier en balans ervaart in je volgende cycli. Maak de balans op: wat is zo belangrijk dat ik het wil meenemen in mijn volgende cyclus? En waarvan neem ik afscheid? Kom je er niet goed uit, wacht dan rustig tot je menstruatie. In die perioden komen antwoorden vaak vanzelf naar je toe.

DOEN:
Plan niet te veel sociale en stressvolle dingen in je herfst. Of eigenlijk: zo min mogelijk.
Zeg ‘nee’.
Vraag hulp waar je dat nodig hebt.
Snoeien kun je ook letterlijk nemen: dit is het moment om je koelkast schoon te maken, de kast op te ruimen of je inbox uit te pluizen.
Kook vooruit: zorg dat je maaltijden in de vriezer hebt voor dagen dat je het niet kunt opbrengen om te koken.
Uit je emoties: dans, schrijf in je dagboek, schreeuw in een kussen.
Pauzeer.

Woei, da’s best een verhaal hè? Ik ben benieuwd: is dit gesneden koek voor jou of juist een totaal nieuwe benadering? Herken je de fasen bij jezelf en leef je al bewust met je cyclus mee – of ben je misschien nog vaak aan het vechten?

Zelf track ik sinds een tijdje dagelijks mijn cyclus met de app Kindara. En hoewel mijn natuurlijke cyclus zich nog moet herstellen, vind ik het al wel razend interessant om te zien hoe mijn gemoedstoestand, vaardigheden, behoeften, fysieke gesteldheid en ‘tijd van de maand’ allemaal met elkaar samenhangen. Volgens mij zit hier zó veel kracht en wijsheid in – ik ben nog in de verkennende fase, maar kan niet wachten het verder te ontdekken.

Hmm, of zou dat komen doordat ik in m’n lente zit? ;-)

0